maandag 10 augustus 2020

Epiloog fietsvakantie @ home 2020

In plaats van een fietsvakantie op de Lüneburger Heide werd het een fietsvakantie @ home.
Toen duidelijk werd dat Corona stokken in de wielen zou steken, besloten we de geplande reis te annuleren. Dat deden we al begin mei toen we er nog met een kleine kost onderuit konden.
10% van de reissom, maar wel de annuleringsverzekering die we afgesloten hadden bij de reisorganisatie volledig te betalen.
Die annuleringsverzekering wordt afgesloten omwille van mogelijke gezondheidsproblemen bij mijn vader of bij manlief.
De kleine lettertjes hebben we nooit gelezen. Ik vermoed niet dat pandemie gedekt wordt en dat annuleren altijd op eigen kosten is als er geen code rood is voor je bestemming.
Hoe dichter bij de vertrekdatum hoe hoger het percentage dat je verliest.

Wat het volgend jaar wordt?
Geen idee hoe Corona zich zal gedragen.
We reserveren niet zo vroeg en kijken de kat uit de boom.
Mogelijk kiezen we hetzelfde reisdoel van 2020.
Ook een hotel-naar-hotelvakantie met middelpunt Berlijn staat op het verlanglijstje.

Met welke fiets?
Hier thuis kan ik per dag kiezen.
Op fietsvakantie kan er maar 1 fiets mee.
Ik heb het moeilijk met afscheid nemen van mijn Lightspeed.
Zalige fiets, lichtgewicht ondanks zijn complete uitrusting.

Wat miste ik op de Koga e-lement?
Een drinkbushouder waar mijn smalle thermosdrinkbus in past en plaats op het stuur voor de outdoorgps om te geocachen.
Inmiddels heb ik mijn cockpit herschikt en met een oud onderdeel een plaatsje kunnen versieren voor de outdoorgps. Met de Anywhere Topcage en een regelbare bidonhouder van topeak heeft ook de smalle thermosdrinkbus een plaats op het frame veroverd.
Euvel verholpen. De kans is groot dat het vanaf 2021 fietsvakantie met de Koga e-lement wordt.
Geen ondersteuning nodig? Dan schakel je ze gewoon uit.














En is Corona in 2021 nog niet voldoende onder controle.
Hier staan fietsboxen genoeg met mooie knooppuntenroutes om nog een jaartje een fietsvakantie @ home te organiseren.

Eigen land is ook mooi.
Van thuis uit fietsen geeft niet hetzelfde vakantiegevoel als buitenshuis logeren.
Ontbijtbuffet, lunchpakket, diner, slapen in een ander bed, fietsen in een totaal onbekende omgeving, babbeltjes met locals... 
Je bent er niet helemaal uit met een staycation.
En dat heb ik toch gemist.

Mooiste trip voor 2020: fietsen tussen otter en zeehond in de Westhoek.


zaterdag 8 augustus 2020

Denderstreken dicht bij huis: de Dendermonderoute

Laatste fietsdag van onze fietsvakantie @ home.
We fietsen richting Dendermonde met vertrek van thuis.
Geen fietsen op de auto, geen parkeerplaats zoeken.
Naar de nieuwe fietsbrug en wegwezen.
Het moeilijke aan vandaag is je te gedragen als de onbevangen toerist.
De streek is zo gekend en vertrouwd fietsterrein dat je achteloos aan van alles en nog wat voorbijfietst.
De mooie dingen zien in eigen streek, niet altijd evident.
Dus vertrekken we vandaag met die onbevangen toeristenbril voor een parcours langs Schelde en Dender.

1 straat van huis en daar zien we de monumentale Sint-Gertrudiskerk.





















Aansluitend via de Rode Heuvel dalen we de fietsbrug af.














En weg zijn wij.
Met nog een verkeerde afslag langs de Kalkense Vaart, maar dat is snel rechtgezet.

De eerste geocache ligt dichtbij en zelfs zonder wandelgps op het stuur kunnen we die niet links laten liggen.
Hij ligt mooi verborgen op een plekje waar ik al -tig keer voorbij ben gefietst.
De 3 overige voorziene caches zijn op mysterieuze wijze van de gps verdwenen.
De smartphone brengt uitkomst voor 2 ervan.
De 3e ligt op dat moment al te ver achter ons.

We fietsen langs de Donk naar het veer van Appels waar we onverwacht (en eigenlijk ook ongewenst) gezelschap krijgen. Ongewenst op het moment dat ik een kriebel in mijn nek voel.

Een grote sprinkhaan heeft eerst mij en dan mijn fiets uitgekozen als rustplaats.














In het begijnhof van Dendermonde staan grote werken op het programma.
De huisjes staan er stoffig bij.
Het museum is gesloten.
Ondanks de werken blijft het een idyllische plek.





















Op de markt is er een trouwer. Mét mondmaskers voor het hele gezelschap.
Het totaal aantal is moeilijk in te schatten.
Trouwfeesten met 50 of met 100?
Hoe zat dat nu ook weer met de coronamaatregelen?

We fietsen verder langs de Dender tot Gijzegem en besluiten op het einde een knooppunt over te slaan.
Het voorziene ommetje heeft geen meerwaarde en het wordt almaar heter.
De watervoorraad raakt uitgeput.
Een terrasje is een no go voor zus Linda omwille van Corona.
De drinkbus op mijn frame belooft de inhoud 4 uur koel te houden.
Die periode is al geruime tijd verstreken en het water is lauwwarm.
(het restje water in mijn thermos is dan nog koelkastfris)
Het station van Schellebelle brengt uitkomst met een drankenautomaat.

Ik zal uiteindelijk meer dan 3 liter water verzet hebben.

Het nieuwe stuk fietspad is een shortcut voor afscheid aan het 'tunnelleke' onder de spoorweg waar de fipronilramp gebeurde.

Afspraak om 19u voor een afsluitende bbq op het tuinterras (achteraan in de tuin in de schaduw van het tuinhuis).

vrijdag 7 augustus 2020

Boontocht Zuid: fietsen door de historische romans van Louis Paul Boon

Parkeren bij het Osbroek in Aalst in een dreef vol bomen.
Dat garandeert een relatief frisse auto bij terugkomst.
Vandaag heb ik gekozen voor de Lightspeed.
Ik maak mij onderweg en bij dit weer een paar keer de bedenking dat het gisteren toch vlotter fietste als ik af en toe een beroep kon doen op een beetje ondersteuning.
De tocht is omschreven als vlak.
Tarara. Eens je de autosnelweg overgaat vanuit Wetteren weet je dat het lichtglooiend tot glooiend wordt.
Maar goed, vertrokken met de Lightspeed en elke keuze heeft zijn consequenties.

We fietsen door Aalst centrum en houden ons aan de mondmaskerplicht.
Vooral omdat er af en toe afgestapt wordt voor het maken van foto's.














Dan gaat het naar Erembodegem.





















We zien een flinke rookpluim. Ergens staat iets in brand.
Je vraagt je dan altijd af of iemand de brandweer al zou verwittigd hebben.
Later op de avond vernemen we via het nieuws dat een oplegger van een vrachtwagen uitgebrand is op de E40.
Prikkelende rook die we snel achter ons laten.

Het wordt heter met de minuut.
Dus kiezen we al vroeg voor een lunchpauze in de schaduw.
Je weet nooit wanneer je opnieuw een bank of picknickbank tegenkomt in de zon.













Deze tocht is eigenlijk ook een beetje 'Denderstreken'.
Kon zo weggeplukt zijn uit het boekje dat ik bij toerisme Oost-Vlaanderen kocht.
We fietsen op basis van een oude brochure. Dat betekent dat een aantal knooppunten niet meer overeenkomen met de oorspronkelijke beschrijving.
Lang leve fietsnet om hier uitkomst te bieden.

We zullen maar 1 van de 4 geplande geocaches bovenhalen.
Voor eentje dat we niet vinden moeten we een mountainbikepad induiken.
De vele brandnetels doen ons besluiten de zoektocht op te geven.
Wel lekker fris in het bos.

Morgen wordt nog warmer weer beloofd.
Na de fietservaring van vandaag staat vast: ik kies op de heetste dag met vertrek vlakbij huis voor de Koga e-element.

Op het menu: Zalm met dillesaus, venkel en gekookte aardappelen


donderdag 6 augustus 2020

Van Geraardsbergen naar Ath en terug

Voor het eerst met de Koga e-lement.
Bij de start zeker goed gekozen.
De rit begint met een beklimming in het Boelarebos.
Niet van de poes.
Het zou met de Lightspeed ook wel gelukt zijn met zuchten en kreunen en kraken van tandwielen.
Maar dit ging lekker comfortabel.

We fietsen op het fietsnetwerk Vlaamse Ardennen en Wallonie Picarde.
Even met de fietsen op de weegschaal gaan staan.
De Koga e-lement weegt net geen 9 kilo meer dan de Lightspeed.
Fietshandelaar Hofman zei me bij aankoop dat ik snel zou overstappen naar de elektrische fiets.
Ik weet het nog altijd niet.
De Lightspeed fietst zo zalig met een range aan versnellingen, helemaal zelf in de hand.
De e-lement is heel gewillig om je te ondersteunen en slaat snel aan.
Alleen wil ik dat niet altijd.
Op de terugweg was ons parcours langs de Dender dus vrijwel vlak en heb ik de ondersteuning volledig uitgeschakeld.
Alleen rijd je dan wel met een zware fiets.

Op de thuisvakantie kan ik per dag kiezen welke fiets ik wil.
Op weg van huisvakantie moet de beslissing bij de start genomen zijn.
Toegegeven: het is heel handig als een kasseihelling zoals in Lessines opduikt dat je maar op een knopje moet drukken voor een duwtje in de rug.

De eerste cache zijn we galant voorbijgefietst.
We zullen dat nog 2 keer herhalen.
De outdoorgps heeft geen plaats op het stuur en zit in de fietstas.
Dus tegen het moment dat we dachten dat we nog een geocache te zoeken hadden waren we al kilometers verder.
In dit hete weer terugkeren is geen optie.
De eerste cache kon ook de laatste zijn want die zat vlak bij onze parkeerplaats.
De enige en meteen ook de leukste was een fotocache.
Loggen met een foto i.p.v. in een boekje.
En dus ging ik bij René Magritte op schoot.
Voor de foto was plaatsnemen naast hem op het bankje een iets elegantere en frissere oplossing.


In Ath is het marktdag.



Coronaproof.
Dat betekent dat we niet over de marktplaats kunnen.
De ingang van de markt is aan de andere kant.
Maar er is wel een corridor op het voetpad voorzien voor doorgaand 'verkeer' (voetgangers en fietsers);
Even een babbeltje in het Frans (ja, ja) met de man die zijn bewakingstaak ter harte neemt.
We zien in de corridor het knooppuntenbordje en kunnen onze weg verder zetten.
Stadje even verkennen zit er niet in.

Na de markt vragen fietsers ons de weg naar Beloeil.
Geen idee hoe je er komt, maar de lokale bevolking brengt uitkomst.
Ze fietsen de andere richting uit dan die die wij nodig hebben om langs de Dender naar Geraardsbergen te fietsen.
We passeren tal van sluisjes, met de hand bediend.
Ik had geen idee dat er zoveel verval op de Dender zit.



Uiteindelijk komen we opnieuw aan bij de auto.
Tijd om de eerste vergeten cache boven te toveren.
De auto staat gedeeltelijk in de schaduw.
Andere fietsers bereiken net als wij hun startpunt rond hetzelfde tijdstip.

Fijn dat er auto-airco is.

Op het menu vanavond: lasagne (kan je lekker vooraf klaarmaken, moet nog enkel in de oven).


woensdag 5 augustus 2020

Fietsen tussen otter en zeehond

Vertrekpunt is Woumen Diksmuide op de parkint van De Blankaart.
Het was even zoeken bij de start welke richting we uit moesten.
De knooppunten in ons roadboek starten bij 21.
Dat bordje is nergens te bespeuren.
80 en 86.
Maar die zoeken we niet.
De app van Vlaanderen Fietsland op de smartphone brengt uitkomst.
45 en 80 gaan er aan vooraf.
Wijselijk beslist om een waypoint te markeren bij de auto om hem zeker terug te vinden als we verloren rijden.

Al heel snel is de IJzertoren te zien op onze fietsroute.
Ver weg nog.
Op de terugweg zullen we er passeren.
De gekozen route is een combinatie van 2 thematochten langs de IJzer.
De brochure is al een paar jaar oud en niet alle knooppunten kloppen nog.
Fietsnet.be bracht hier uitkomst met de meest recente versie die we op de gps konden downloaden.

De tocht gaat over landelijke wegen en weggetjes.
Geregeld semi-verhard of onverhard maar zeer goed berijdbaar.
Mooie landschappen, interessante weetjes over WO I.

De tocht doet ook Nieuwpoort aan.
Mondmasker verplicht.
We gaan even op zoek naar ons vroegere huis.
We denken het gevonden te hebben.
Inmiddels zijn heel wat huizen verbouwd, is de nummering niet meer dezelfde en is de straat aan de overkant volgebouwd met nieuwe woningen.
We lopen even rond in de jachthaven, wijken even af voor het monument van Albert I en fietsen terug richting Diksmuide.
Onderweg halen we 2 caches boven.
Een derde is om één of andere reden niet opgeladen naar de GPS.
In Diksmuide passen we voor de caches.
De eerste heeft als hint: val niet in het water.
Dat is geen loze waarschuwing. Het ziet er allemaal nogal gevaarlijk uit met het risico op een duik in het water.
De tweede ligt ergens op de markt.
Een markt die volstaat met uitgebreide terrassen, veel volk ook + mondmaskerplicht.
Links laten liggen dus.
De laatste voor de dag vinden we aan het Esenkasteel.

Dit was de koninginnerit.
De langste en tot nog toe de mooiste.

Eindigen doen we thuis op het tuinterras met een koningsmaal.
Steak met pepersaus en (oven)frietjes.

Het heeft gesmaakt.

dinsdag 4 augustus 2020

De ooievaarsroute

Vandaag kozen we voor het boekje OVER Stromen, fietsen door rivierpark Scheldevallei.
6 + 1 fietsroute.
Het werd de ooievaarsroute.
2 hebben we er gespot.
1 die snel opvloog en zich niet liet fotograferen.
Mooie vogel, groot ook.
De tweede betrapten we op zijn nest.
Op fietsvakantie gaat een compactcamera mee.
Ontoereikend om op (te) verre afstand een mooi beeld van de ooievaar vast te leggen.
























Startpunt van de route ligt aan de rand van het Molsbroek.
Prachtig natuurdomein.
Meer gericht wel op wandelaars dan op fietsers.
Op bepaalde stukken fietspad waanden we ons weer op Rügen.
Oost-Duitse 'kwaliteit'.






































De rit gaat voor het grootste deel door landelijk gebied.
Hier en daar een verbindingsstuk door een woonwijk of langs een verkeersdrukkere weg.
Opletten geblazen bij het oversteken.
We kruisten de plaats waar mijn vader vele jaren geleden een fietsongeval had en veel geluk had dat er uiteindelijk nog tijdig kon ingegrepen worden bij een hersenbloeding die niet onmiddellijk was opgemerkt.
Noch in Sint-Niklaas waar hij met de ziekenwagen naar toe gebracht werd, noch bij zijn overbrenging naar Wetteren.
UZ Gent heeft uiteindelijk voor schadebeperking gezorgd.

We fietsen op grondgebied Lokeren, Waasmunster, Tielrode (met veer), Hamme en via Sint-Anna weer naar ons startpunt.
Prachtig weer. Zon en af en toe wolken.
Een ijsje bracht verkoeling bij de Mirabrug.





























































Geocachen: minder succes dan gisteren.
2 niet gezocht (ene buiten het parcours, ene met heel veel picknickend volk dat het eerste halfuur niet zou vertrekken)
2 opgegeven vanwege te veel brandnetels (niet compatibel met blote benen)
1 over het hoofd gezien
3 gevonden

In het thuisrestaurant: apero met hapje gevolgd door fishsticks met puree, groene boontjes en champignonroomsaus met spekjes.
Menu aangepast in het vooruitzicht van morgen :)

maandag 3 augustus 2020

Fiets de Lieveroute

Deze route haalden we uit een gratis boekje met als titel: Komen een Belg en een Hollander in het Meetjesland...
Vertrekpunt is het Kasteel van Wippelgem met veel gratis parkeerplaats.
















We wijken al direct van de route af om een eerste geocache te zoeken én te vinden.
Daarna volgen we GPS en/of knooppuntenbordjes.
Volgens fietsnet bestaat knooppunt 37 op die plaats niet meer.
Ter plaatse spotten we wel een bordje, los van de overige knooppuntenverzamelborden.
We laten 37 links liggen. Dat was blijkbaar toch niet de bedoeling.
En dus kortten we de route een stukje in op dit punt en kwamen langs een eigenaardig beeld in een woonwijk.
De tuintjes van deze nieuwbouwverkaveling liggen zo dicht op mekaar dat het ons eerder doet denken aan een cohousingproject dan aan een nieuwe buurt.
Vanop je terras kan je in het bord van je buur op zijn terras kijken.


De route is een mix van zalig in the middle of nowhere en verbindingsstukken via woonwijken, en rustige of drukkere wegen.
Na zo'n 35 km vallen de eerste echte druppels. (We voelden al eerder even een beetje nattigheid).
We aarzelen niet en trekken regenkleren aan. 
Alles! Broek, jas en bescherming voor de fietstassen.
Het giet binnen de minuut!
We zoeken even later toch wat bescherming tegen de regen in een bushokje.
Goed uitgeruste stek met bank en we genieten er van ijskoffie en yoghurt.
Als de regen minder wordt zetten we onze tocht verder.
Op een hobbelig weggetje laat de Garmin Edge Touring Plus het afweten.
Batterij leeg? 
De heropstart lukt, dus nee.
Oef.
Ik heb wel een powerbank bij maar in een regenbui is dat niet aangewezen omdat de USB-poort dan te weinig beschermd wordt.

We vinden alle geocaches onderweg.
1 is niet boven te halen. Of we zouden over superslanke onderarmen moeten beschikken of over aangepast boventovermateriaal.

Bij een volgende lichte bui bereiken we het start- en eindpunt.
Het kasteel van Wippelgem.
Fietsen op de auto en in de regen weer naar huis.

Op het menu voor ons diner: het voorziene gerecht.
Eerst apero met een amusebordje.
Daarna scampi diabolique met rijst.

Klaar om het parcours van vandaag te uploaden met de Garmin.
Mis poes.
Het scherm blijft hangen op start en schakelt niet over op opladen en gegevens overdragen.
Verschillende pogingen mislukken.
Er zit niets anders op dan een harde reset van de Garmin uit te voeren.
Gevolg: alle opgeslagen gegevens zijn weg.
Alle opgeladen fietsroutes voor deze fietsvakantie @ home én de registratie van onze fietstocht van vandaag.
Bij aankomst aan de auto heb ik vertrouwend op de Garmin niet echt nauwkeurig gekeken wat er op het scherm stond.
Zo'n 50 km. Met de ommetjes en de inkorting kan dat kloppen en komt het overeen met het routekaartje uit het boekje.

Morgen fietsen we de ooievaarsroute.
Met de auto naar Lokeren en off we go.